UFC Hall of Fame Ceremony – 2017
Jul 7, 2017 Las Vegas
UFC Fight Pass

桜庭和志がUFC殿堂入り!

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スピーチ全文

まず何より「プロレスラーとして」ってことをこれだけ強調してることに感動。今の特に海外のMMAファンには「なんでプロレス?」ってぐらい繋がりがわからんと思うけど、桜庭がUFC JAPANに出た1997年は高田延彦 vs ヒクソン・グレイシーもあってそれまでの流れ含め完全にプロレスラーによるグレイシー、総合格闘技(その頃はアルティメットやバーリ・トゥードと呼ばれてた)への挑戦が最大のテーマでした。

体重差のある相手や強い相手とも魅せる戦いをするプロレスラーとしての心構え、グレイシーとの戦いについて話しましたが、まだまだ足りないぐらいドラマが多かったこの桜庭和志が、パイオニアとしてこうやって殿堂入りしたことがファンとして嬉しい。
功績を作る人がもちろん一番すごいわけですが、それを応援する人、受け継ぐ人、残し伝える人みんな大事な仕事ですね。

アントニオ・ホドリゴ・ノゲイラとのバックステージでの会話