いよいよ来ました。今回ニューヨーク行きの最大の理由は実はレッスルマニアではなく、新日本プロレス初のMSG進出。
格闘技の聖地マディソン・スクエア・ガーデン大会の開催が決まったから。
場所も近いホテルから、今までにないぐらい大股で闊歩して向かいます。10〜15分ぐらいかな?
着いた!
今回同じようにニューヨークに来てた友人グループともここで合流。この初MSGを共有できる仲間がいてよかった。

いざ聖地へ

入場して、安い席なので・・・どんどん上の階へ上がります。
来ました!ここが、WWEの定期興行で数々のスターが生まれ、モハメド・アリやマイク・タイソンが伝説をつくり、UFCではコナー・マクレガーが2階級制覇を成し遂げた場所。聖地!
このMSG、プロレスとしてはWWEの発足1964年頃以来長い付き合いという感じで契約とかではないけどWWEしか使ってこなかったそうです。初めてWWE以外が使うプロレス団体それが今回の新日本プロレス&ROH。

G1 SUPERCARD
2019年4月6日 マディソン・スクエア・ガーデン
公式サイト
新日本プロレスワールド

スターダム提供試合
木村花 & ステラ・グレイ & 坂井澄江 vs 花月 & ジェニー・ローズ & 葉月
最初にスターダムの女子の試合がありました。よく名前見る木村花を初めて見て、遠くからでもよく映える色と動きでした。

1分時間差バトルロイヤル~HONORランボー~(30選手参戦)
そして次はバトルロイヤル。WWEでいうロイヤルランブルのように時間差でどんどん選手が入ってくる試合。
最初は知らないケニー・キングという選手、続いてスクリーンに「THE KING」の文字が出た瞬間に場内大歓声。
MSGに「風になれ」が流れる!さらにアメリカのファンが大合唱!素晴らしいスタート。
どんどん入ってくるSHOとYOHや鷹木信悟やBUSHIにも大きな歓声。
田口隆祐にもロッキー・ロメロにもバッドラック・ファレにも沸いて、遂にきた獣神サンダー・ライガー!「怒りの獣神」で立ち上がる観客。
さらに鈴木みのるとの戦いに「Holy Shit!!」チャント。
バッドラック・ファレや石井智宏や皆来て大混戦。
矢野通はなぜか解説席のコルト・カバナに代わってくれという感じで行って、カバナが参戦。
だいたい出て、あとは流れ楽しく見ようと思ってたら・・・

カウントダウン!
 
お?
 
まだ?
 
 
 
だれ?
 
 
・・・3!
 
・・・2!
 
・・・1!
 
 
 
 
スクリーンに文字が出たものの、静かな会場・・・
 
でも自分は・・・
 
 
自分の頭には血が上り
 
 
心臓は速まり
 
 
叫んでいました。
 
 
その時の文字は、漢字で出た「愚零闘武多」!!!!!
 
その一瞬後、下の「GREAT MUTA」の文字を読み取った観客達が叫ぶ。
画面には毒霧を吹く昔のムタ!
場内「Holy Shit!! Holy Shit!!」


諦めたはずのニューヨークで見るグレート・ムタが、MSGに現れました。自分が小学生の時初めて見せてもらったプロレスのビデオで知ったグレート・ムタ。本物は何回か見て来たけど、復帰したばかりでこの場所でこの観客の中で見るのはまた特別。
そして期待通り・・・
この2人が残りました。
自分がプロレスを知ったその年の秋に発表されたのが、神戸でのグレート・ムタ vs 獣神サンダー・ライガーでした。当時夢の対戦として盛り上がったもののライガーの怪我で一旦流れました。あれはプロレスも格闘技も見て来なかった自分にとって最初の「夢のカード」でした。
ムタのドラゴンスクリューからフラッシングエルボー!沸く会場!
しかし、WWEロイヤルランブルでもおなじみ、リング外で隠れていた選手が登場してかっさらいパターンで1番手のケニー・キングが優勝。
終始誰やねんで会場からもブーイング、そこにムタが毒霧、ミストの洗礼。
そして試合は終わったが、残ったのはこの2人。
引退発表したライガーの前に立つのは、長く同じ日本でレジェンドとして活躍して来た盟友ともいえるムタ。これが最後の2ショットになる可能性は高いかと皆感じているのでドキドキワクワク。
 
握手か?
まさか毒霧か?
 
 
無言でムタは降りました。
これぞムタ!
変な感覚ですがここで「ああ、ほんまにムタや」と思いました。
 
そして会場からは「Thank you Liger!!」チャント。
素晴らしい、日本のプロレスに敬意を払ってくれるこの会場、来てよかった。

一度ここでこの日のMSGに大満足してしまいましたが、まだ続きます。

1分時間差バトルロイヤル~HONORランボー~結果
<入場順>
ケニー・キング、鈴木みのる、チーズバーガー、ビア・シティ・ブルーザー、SHO、鷹木信悟、BUSHI、YOH、シャヒーム・アリ、レット・タイタス、田口隆祐、ウィル・フェラーラ、チェーズ・オーエンズ、ロッキー・ロメロ、ブライアン・ミロナス、バッドラック・ファレ、トレイシー・ウィリアムス、YOSHI-HASHI、PJブラック、獣神サンダー・ライガー、TKオライアン、ヴィニー・マルセリア、デリリアス、石井智宏、矢野通、コルト・カバナ、後藤洋央紀、キング・ハク、グレート・ムタ

NYC2019-6 “聖地” Madison Square Garden で見たプロレス